¿RAW o JPG? ¿Cuál de los dos uso? ¿Por qué?

Cualquier fotógrafo se ha hecho estas preguntas, y no sin dudarlo han optado por uno u otro formato. Si necesitas una regla rápida puedes seguir la siguiente: si eres un fotógrafo que comienza a dar sus primeros pasos, no te compliques demasiado y usa JPG; por el contrario, si requieres más versatilidad a la hora de procesar tus fotografías porque ya eres un fotógrafo intermedio o avanzado, usa RAW. ¿Por qué? Para saberlo solo sigue leyendo.

Hojas
Hojas

JPG

JPG , o JPEG, es un formato de almacenamiento para imagenes (para los curiosos es un acrónimo de Joint Photographic Experts Group). Lo que hay que decir de este formato es que utiliza un algoritmo de compresión. Eso quiere decir que el tamaño, en megabytes, de la fotografía es reducido a cambio de sacrificar calidad.  Cuando se toma una foto, la salida completa del sensor de la cámara es procesada por el algoritmo, y la cámara guarda la fotografía comprimida en la tarjeta de memoria. Sin embargo, el almacenar imagenes en formato JPG va algo más allá, pues cada vez que se procesa digitalmente una fotografía y se guarda nuevamente en JPG, el algoritmo es ejecutado una vez más y algo más de calidad es sacrificada. La ventaja evidente de usar JPG es el ahorro de memoria; una foto tomada a una resolución de 10 MP y guardada en formato JPG ocupará alrededor de 2 MB de espacio.

Como dato cultural, el tamaño final de un archivo comprimido en JPG depende, claro está, de la resolución original, pero también de la imagen capturada. Para comprobarlo realiza este experimento. Toma una fotografía de una superficie lisa y de un solo color (una pared por ejemplo), con una iluminación uniforme. Después, usando los mismos parámetros, toma una segunda fotografía pero ahora de una imagen con motivos más complicados (el follaje de un árbol o una superficie con textura por ejemplo). ¿Cuál fotografía crees que ocupe mayor espacio?

¡Haz el experimento y comparte tus resultados en un comentario!

RAW

Un archivo RAW simplemente contiene los valores de iluminación registrados por el sensor sin ninguna modificación y sin ningún tipo de compresión. Los archivos RAW deben ser ‘interpretados’ para convertirse en una imagen, pero son significativamente mejores para trabajar con procesamiento digital. El tamaño de una foto tomada en RAW a 1o MP puede superar fácilmente los 10 MB. Cada marca de cámaras le da una extensión diferente a los archivos RAW. Por ejemplo, para Nikon las extensiones de archivos RAW son .nef o .nrw, para Canon .crw.

Ahora sí, ¿RAW o JPG?

Si se toman dos fotos exactamente iguales, una usando JPG y otra usando RAW, la fotografía tomada en formato JPG se verá considerablemente mejor que la fotografía en RAW. Sobre todo si la cámara se ha ajustado con algún programa de escena o autoajuste. Sin embargo, después del procesamiento digital, la imagen captada en RAW se verá mucho mejor que la foto tomada usando JPG.

Tal vez te preguntes porqué. Y la respuesta tiene que ver con una palabra: información. El formato RAW puede contener mucha información muy útil a la hora de procesar digitalmente una fotografía. Esta información se refleja en amplias y sutiles tonalidades de negros y de blancos limpias, es decir, sin ningún pre-procesamiento que pueda afectar la ‘realidad’ de los colores. Algunos de estos pre-procesamientos pueden ser generados desde el momento de almacenar la foto en la tarjeta de memoria, como cuando se usa un programa automático de balance de blancos.

La astrofotografía es el extremo de la fotografía que más se beneficia al usar RAW. Foto: The Eastern Veil Caldwell 33 NGC 6992 NGC 6995 IC 1340 - Colour por Mick Hyde
La astrofotografía es el extremo de la fotografía que más se beneficia al usar RAW. Foto: The Eastern Veil Caldwell 33 NGC 6992 NGC 6995 IC 1340 - Colour por Mick Hyde

La mayoría de los fotógrafos deciden usar AWB como programa para ajustar el balance de blancos. Sin embargo, para que este programa funcione correctamente requiere que la imagen que ‘ve’ la cámara esté uniformemente balanceada. Es decir, que tenga un poco de todos los colores sin que ninguno predomine. Si esto no se cumple, el programa guardará una imagen donde el color blanco no es blanco. Corregir este error requiere de procesamiento digital y, si la foto está en formato RAW, la corrección será fácil al usar un programa como Photoshop y no afectará la calidad de la fotografía. La corrección de exposición, saturación, brillo o luz de relleno también es fácil de lograr y tampoco afecta la calidad de la fotografía. Si la foto se tomó en JPG, también es posible corregir estos errores, pero resulta algo más complicado, y siempre se tiene que lidiar con el problema de la ‘recompresión’ y la consiguiente pérdida de calidad, al guardar la imagen.

Si RAW es tan genial, ¿porqué no voy a usar este formato siempre? Bueno… hay dos buenas respuestas, tal vez tres: tamaño, tiempo y dinero. Archivos muy grandes requieren mayor capacidad de almacenamiento, lo que se traduce en dinero. Por otro lado, abrir, transferir, procesar y en general manipular cualquier archivo en grande, como RAW, requiere de tiempo. Es probable que esto no sea un problema cuando se procesan pocas fotos, pero puede convertirse en un problema más importante cuando la  cantidad de fotografías aumenta.

Corregir el balance de blancos resulta muy fácil al usar RAW. Foto: Street Portrait #343 por Boong
Corregir el balance de blancos resulta muy fácil al usar RAW. Foto: Street Portrait #343 por Boong

Hay algunas cámaras DSLR que te permiten guardar la imagen en ambos formatos. Así puedes usar el formato JPG para decidir cuáles son buenas y vale la pena conservar, y después usar el formato RAW para realizar el procesamiento digital, ¡lo mejor de los dos mundos!

Si tu cámara no tiene esta funcionalidad algo de sentido común puede ayudarte a escoger el formato para cada ocasión: si fotografías un evento casual como un cumpleaños, tal vez no valga la pena almacenar en RAW. Si por el contrario realizas una sesión de paisajes con una puesta de sol, o una sesión de retrato; el formato RAW te resultará muy útil.

Ahora ya sabes las diferencias entre RAW y JPG. ¿Cuál has decidido usar?

¿Ya sigues a dFF en Twitter?

Soy fotógrafo aficionado. Me gusta leer, aprender, intentar como funciona el mundo y sacar fotografías.

Puedes dejar un comentario, o hacer un trackback desde tu propio sitio.

¿Te gusto esta publicación? ¡ Por favor compártela!

O tal vez quieras suscribirte... Tranquilo, nada de spam.

¡ Y no olvides seguirnos en Facebook!

¿Por qué dejar un comentario?

  • Porque los leemos y respondemos todos y cada uno, porque queremos visitar tu sitio web. ¡Porque queremos saber lo que piensas!
  • Puedes dejar tu comentario como invitado con nombre y correo, usando Facebook o Twitter. Tu correo no será publicado.

Clic Collage

  • Que opinas

    ¿En qué modo realizas la mayoría de tus fotografías?

    Ver Resultados

    Loading ... Loading ...
  • Te puede interesar

  • del Foro dFF

    Balance de Blancos (2) por mario | 16-Apr-14 10:45PM

    Para retratos en primer plano uso la medición ponderada central, para paisajes la matricial! La puntual no la he usado [...]

    Lente descompuesto (2) por mario | 25-Feb-14 3:12AM

    Pues yo intentaría repararlo! Si es un centro autorizado de Canon (y no una de esas tiendas que reparan lentes) [...]

    Focus Stacking (1) por magofoto | 16-Feb-14 10:58PM

    Mira que he encontrado algo sobre este tema recientemente. Personalmente lo he intentado un par de veces. Lo que mas [...]

    Medición de exposición (4) por magofoto | 16-Feb-14 10:43PM

    Hola... el modo puntual es el que más utilizo, salvo en algunas ocasiones como en retratos en grupo o paisajes [...]

    Gorillapod (2) por juan | 2-Feb-14 5:03AM

    Hola! Pues desde hace un tiempo que quiero comprarme uno de estos. Los vi en Amazon y en algunas otras [...]

  • Síguenos en Twitter

  • Libros Recomendados