Una entrevista con el fotógrafo de astronomía y naturaleza Levin Dieterle

Levin es un fotógrafo aficionado, se interesa principalmente en la naturaleza y la astronomía; solo tienes que darle una mirada a su trabajo para darte cuenta de su habilidad para capturarlas. Así que nos sentimos honrados de presentarles a Levin, por favor disfruten esta entrevista y algunas vistas de su magnífico trabajo.

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¿Cuándo decidiste convertirte en fotógrafo? ¿Cómo surgió el interés en tí por la fotografía?

Siempre he estado interesado en la astronomía y en las ciencias naturales. La atracción por la ciencia finalmente me llevó a estudiar física y un doctorado. Muchos años antes de eso ya había empezado mi historia fotográfica; alrededor de 1997, cuando compré mi primer telescopio. Al hacerlo me di cuenta muy rápido de que la observación visual simplemente no me satisfacía. Así que intenté capturar la belleza del cielo nocturno mediante la fotografía. Mis primeras exposiciones las hice con la SLR análoga de mi papá. Mi era digital comenzó en 2004 cuando compré una Canon EOS 10D.

Me during a astrophotographic session.

¿Cómo describirías tu estilo fotográfico y cómo ha evolucionado a través de los años?

Me describiría como un fotógrafo de naturaleza. Comencé con la astroforografía, pero con los años me volví adicto a capturar paisajes naturales  y urbanos.

Sunrise at Mesa Arch in the Canyonlands National Park (USA) a great scene of light.

¿Qué hay en tu bolsa fotográfica la mayoría de las veces?

Definitivamente mi cámara. También mis objetivos primarios, especialmente un 200/2.8, que es genial para la astrofotografía pero también para retratos.

Due to its shape this nebula is called North America nebula. This photograph is taken just with a normal 200 mm telephoto lens. However the exposure time was one hour.

¿Cómo encuentras tus objetivos? ¿Cómo decides a qué sacarle fotos?

Las estrellas, nebulosas son y serán estables por miles de años, así que no hay prisa. Los eventos especiales como cometas y eclipses son más difíciles, pues tienes el tiempo limitado. Pueden durar desde algunos minutos hasta un mes. Siempre puedes obtener la información astronómica a través de internet o usando software especializado. Además, hay algunos eventos como los tránsitos solares de la ISS (Estación Espacial Internacionl) que me resultan particularmente atractivos. Para estos eventos uso el sitio Calsky. Usando este sitio, es posible calcular eventos especiales como los tránsitos o como los destellos de los satélites Iridium (una intensa reflexión de la luz del sol causada por una antena de los satélites Iridium).  Siempre es importante recordar la importancia de nunca mirar al sol usando un telescopio ni de cualquier otra forma directa, a menos que se usen filtros adecuados diseñados para ese fin, pues es muy fácil causar un daño permanente a los ojos de no hacerlo. Si quieres planear la posición del sol o la luna para tu fotografía de paisajes, el sitio Photographer`s Ephemeris es una gran herramienta.

This was a big challenge. This transit of the International Space Station in front of the sun lasts only 0.63 sec. However, I managed the perfect timing and get 4 pictures out of the continuous shooting mode.

Al realizar tus fotografías, ¿tienes algún tema en mente?

Normalmente no, solo intento documentar la belleza de la naturaleza.

Rising star por Levin Dieterle (addicted2light) on 500px.com por

Way up por Levin Dieterle (addicted2light) on 500px.com por

¿Quién o qué inspira tu fotografía?

Normalmente me inspira la luz. A través de los años he aprendido que lo más importante para tener fotografías impactantes es la luz. No hay nada como la luz. Puedes tener el equipo más caro, pero esto no te ayuda a tener mejor luz. El equipo solo te ayuda a sacar lo más posible de una escena. Por otro lado soy fan de Ansel Adams y de su impresionante trabajo en fotografía de paisajes en blanco y negro; era un genio usando la luz natural en sus fotografías.

End of time II por Levin Dieterle (addicted2light) on 500px.com por

The light of the sun was stunning due to the fog on this day in winter in the Black forest of Germany. I were really inspired by the scene and I completelly forgot the time during photographing.

¿Nos podrías dar un breve recorrido a través de tu flujo de trabajo para la astrofotografía? 

Lo más importante para la astrofotografía es la locación. Necesitas un lugar muy oscuro lejos de las luces urbanas. Si tienes un lugar como este, hay muchas y mejores posibilidades de capturar el cielo estrellado en tus fotografías. La primera es usar un tripie fijo para capturar trazas de estrellas. Esta es la técnica más sencilla, y es accesible para todos los fotógrafos. Los árboles o cualquier elemento del paisaje son buenos para conectar el cielo y la tierra.

Para obtener estrellas como puntos bien definidos, con tiempos de exposición y longitudes focales largas es mucho más complicado. Para este propósito, la rotación de la Tierra debe ser compensada al estar exponiendo la fotografía. Esto se logra mediante una montura motorizada que se ajusta paralelamente al eje de rotación de la Tierra. Entonces, el objeto de interés debe ser centrado en el campo y el lente debe ser enfocado. Normalmente trabajo con longitudes focales de entre 15 mm (fisheye) para todas las imágenes que contengan toda la bóveda celeste y focales de 2500mm para fotografías de alta resolución de la tierra o la luna.

La fotografía de cielo profundo de galaxias o nebulosas las tomo con un lente Canon 200/2.8 o o con un refractor apocromático de 500mm y f/6.56 Pentax SDHF. Las imágenes finales de este tipo de fotografías se componen de varias exposiciones sencillas de alrededor de 10 min, así como de flat y dark frames , que deben ser combinados con el resto de las exposiciones.

Only dust in space por Levin Dieterle (addicted2light) on 500px.com

Two images taken with the Pentax 75 SDHF. The telescope is used as telephoto lens with a focal length of 500 mm.

Collage of five picture taken with a focal length of 1450 mm during a total moon eclipse in March 2007.

¿Qué te gusta escuchar al procesar tus fotografías?
Si te refieres a música me gusta el rock progresivo. Soy un gran fan de una banda sueca llamada Katatonia.

¿Hacia qué género te sientes más atraído? Paisajes urbanos, paisajes naturales o astrofotografía. 

No hago ninguna diferencia entre estos géneros. Normalmente depende de mi humor y de la locación en que me encuentre.

En general, durante una sesión ¿cuántas fotografías tomas para lograr “la correcta”?

Depende del género fotográfico. Durante una sesión de astrofotografía hago alrededor de 100 imagenes. La mayoría de ellas son para revisar el enfoque (desafortunadamente no tengo una cámara con Live View), 10 a 20 son exposiciones reales (con un tiempo de exposición de 10 a 20 min) y el resto son dark frames. Los dark frames son restados de las exposiciones para eliminar el ruido de la cámara. Después todas las fotografías corregidas son sumadas para obtener una imagen libre de ruido. Al final de la noche sólo obtienes una sola foto.

Cuéntanos la historia detrás de la foto Upper Antelope Canyon (de la serie Canyonlight) ¿Cómo llegaste hasta ahí? y ¿cómo lograste capturar ese espectáculo de luz y piedra?

Mi primera visita al lugar fue en 2006 durante unas vacaciones en Las Vegas. Fuí allí porque había visto impresionantes imagenes de este cañón en internet. El cañón está localizado a unas cuantas millas de la pequeña ciudad de Page en Arizona. El lugar es administrado por los Indios Navajo. Para visitar el cañón es necesario agendar un guía local. Realmente quedé maravillado al entrar al cañón por primera vez. La luz era simplemente impresionante. Necesitas un tripie para poder manejar las exposiciones de hasta 20 segundos requeridas para capturar la belleza del cañón. Sin embargo debes ser cuidadoso de no incluir ningún fragmento del cielo en el encuadre, pues excederá el rango dinámico de la cámara y la foto quedará sobreexpuesta. Debido a esto, me concentré en la luz solar indirecta reflejada en el granito para lograr estos impresionantes colores. Durante mi siguiente visita, en 2010, me di cuenta de que los colores cambiaban con las estaciones: los colores son más vibrantes en mayo.

Por otro lado, el cañón de Antelope es también famoso por sus luces misteriosas. Los guías Navajo te muestran dónde y cuándo aparecen. Si tienes la oportunidad de visitar este cañón no debes perdértelas. Para mí mirarlas fue una de las más intensas experiencias que he visto de luz en la naturaleza. Desafortunadamente, el cañón es muy concurrido durante el tiempo de verano.

Cutting Light por Levin Dieterle (addicted2light) on 500px.com

¿Quieres compartir algún tip para lograr paisajes nocturnos urbanos impresionantes? 

Tomar ventaja de la hora azul. Este es el periodo de claroscuro, cuando no es de día pero tampoco hay oscuridad total. Si está muy oscuro, entonces el contraste entre las luces artificiales y el cielo será muy duro. Si hay demasiada luz, entonces no lograrás capturar las luces de la ciudad. Puedes hacer exposiciones más largas para capturar las trazas de las luces del tráfico. Siempre debes encontrar el balance adecuado entre exposiciones largas (más luces de la ciudad y cielo más brillante) y exposiciones cortas (una mejor exposición de las luces móviles de los coches). Usualmente prefiero tomar tomar varias exposiciones cortas y combinarlas, así las luces de tráfico parecen más impresionantes.

Bangkok traffic lights por Levin Dieterle (addicted2light) on 500px.com

Dusk over Munich por Levin Dieterle (addicted2light) on 500px.com

Gotham City por Levin Dieterle (addicted2light) on 500px.com

¿Algún consejo para fotógrafos principiantes?
Tómense el tiempo para encuadrar la fotografía y esperen a que llegue la luz perfecta.

I tested several points of view during this morning, before I found the perfect place to frame the sun in this little tree. Taken in the Capitol Reef National Park (USA).

Puedes encontrar a Levin online aquí y aquí.

¿Tienes alguna pregunta para Levin? ¡Solo déjala aquí abajo!

 

Carina: creando una imagen con impacto

Una lección que he aprendido a lo largo de los años es que una escena que parece buena a nuestros ojos e increíble en la pantalla, puede no siempre tener el impacto necesario para hacer de ella una pieza de arte vendible.

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En el pasado he tomado fotos que parecían inicialmente maravillosas, para darme cuenta después con tristeza de que no eran comercializables (algunas veces es difícil lidiar con la experiencia de haber estado en el lugar donde se tomó la fotografía, lo que crea una visión imparcial).

Afortunadamente, los métodos digitales modernos han hecho posible combinar dos o mas imágenes razonablemente fuertes, para crear una con un alto impacto. Recientemente tuve el deseo de hacer algo de fotografía nocturna. Decidí que un sujeto conveniente para realizar algunos disparos de prueba era el muelle Redcliffe, que no se encuentra muy lejos de donde vivo en Brisbane, Australia.

Hice algunos disparos que se veían interesantes pero que definitivamente caían en el caso que mencionaba anteriormente: ¡arte no vendible! Sin embargo guardé las imágenes para usarlas cuando surgiera la oportunidad en el futuro; y surgió recientemente al estar alejado de las luces de la ciudad. Aquella noche pude fotografiar unas tomas muy interesantes del cielo nocturno y decidí que las imágenes del muelle y del cielo nocturno se verían impresionantes si las combinaba.

La fotografía del cielo nocturno fue hecha apuntando a la constelación Carina, hacia el sureste, y por una alegre coincidencia la fotografía del muelle también fue hecha mirando esencialmente hacia la misma dirección. Esto quiere decir que de no ser por las luces de la ciudad, el resultado final de que pueden ver en “Carina” hubiera sido similar al obtenido mediante una sola foto. La única forma de capturar esta maravillosa escena era combinando las dos fotografías.

Así, los detalles de cada fotografía son los siguientes. Ambas tomas fueron realizadas con una cámara Pentax 645D, la del muelle con un lente de 75 mm y una exposición de 1 min a f/8 y el cielo nocturno con un lente de 45 mm y una exposición de 30 segundos a f/2.8 (un tiempo mayor al dado por la regla de los 600, pero el movimiento de las estrellas es todavía mínimo como para ser evidente). Ambas fotos provienen de archivos RAW y fueron procesadas con 16 bits. Generalmente me gusta trabajar de esta forma para estar seguro de obtener el mejor resultado, particularmente en este caso, pues las imágenes fueron procesadas fuertemente para mejorar el color y la luminosidad.

Imagen del Muelle

Imagen del cielo nocturno

La imagen del muelle requirió de una cuidadosa corrección de color a causa de la contaminación luminosa. Aparte de eso, el procesamiento restante consistió en ajustar la luminosidad y la nitidez.

La imagen del cielo nocturno fue algo más complicada. Fue necesario trabajar en el color y en la luminosidad para mejorar la apariencia de las estrellas y del brillo de las distantes luces de la ciudad, que agregaban unos dramáticos colores a unas nubes que pasaban por la parte inferior de la composición. Para lograrlo realicé un viaje al modo “LAB Colour Space” de Photoshop, pues no hay mejor forma de realizar este tipo de dramáticas mejoras y de separación de color de una forma creíble que usando este  modo de procesamiento de color (les pido una disculpa si no están familiarizados con LAB, si hay interés puedo escribir más acerca de este tema en el futuro; por favor háganmelo saber en los comentarios). Después de trabajar en mejorar la nitidez de esta imagen, la parte difícil empezó; este proceso requirió de mucha paciencia y de conocimientos sobre máscaras y de los selectores Blend If de la ventana Blending Options (a la que se puede acceder desde el menú Layers o haciendo clic derecho sobre la capa).

Juntando el muelle con el cielo nocturno para causar impacto

Como no era necesario procesar ninguna parte del muelle bajo la línea del horizonte, el primer paso fue enmascarar completamente esta porción de la imagen. Así, el cielo de la imagen del muelle, que era completamente negro, podría ser mezclado usando el selector Blend If de iluminación en LAB. Removí algunos pequeños detalles pintándolos con un pincel negro para después enmascarar a mano, con una alta magnificación, cualquier detalle que lo requiriera. El techo del muelle requirió particularmente de un enmascaramiento a mano, pues gran parte de él era tan oscuro, que comenzaba a mezclarse con el fondo, cuando era necesario que se mantuviera sólidamente visible. Afortunadamente, el hecho de que el muelle estuviera brillantemente iluminado casi en su totalidad a excepción del techo, logró que fuera lo suficientemente diferente en cuanto a iluminación, comparado con el cielo negro, como para no verse afectado por el selector Blend If.

El único problema restante era el brillo de las luces del muelle. Mientras su brillo se reducía gradualmente, no era posible mezclarlas de forma creíble con la imagen del cielo nocturno, así que las pinté completamente y las sustituí con luces nuevas creadas con una punta suave y la herramienta airbrush.

El resultado final

De esta forma logré una imagen impactante a partir de dos fotografías, buenas por separado, pero que combinadas logran una composición con un impacto real y significativamente más fuerte. Si recuerdas los tiempos en que las películas eran procesadas usando químicos, tal vez podrías comparar el proceso realizado con Carina con el procesamiento con superaditivos. ¿Qué imágenes de tu colección puedes combinar con esta técnica?