6 pasos para procesar paisajes con HDR – Parte 1

Esta es la primera parte de una pequeña serie sobre fotografía HDR para paisajes. En esta primera parte les platicaré sobre algunos preparativos importantes, y en la segunda parte pondremos mano a la obra con los 6 pasos para procesar paisajes con HDR.

Cuando sales de tour fotográfico para capturar paisajes, sabes que hay escenas que no se reproducirán tal como se ven. Esto se debe a que el sensor de la cámara no puede capturar todos los niveles de luces y sombras que la escena presenta, tal y como la ven nuestros ojos. Te contaré que éste no es un problema nuevo que viene como un monstruo a destruir nuestros sueños de artista, ¡no!HDR en Japón

En Francia, por el año 1847, un artista que manifestaba su arte pintando decidió dejar todo y dedicarse de lleno a la fotografía. Gustave Le Gray, que así se llamaba, poco a poco se convirtió en uno de los fotógrafos más afamados de la época. Le Gray, con los escasos recursos que tenía, se dio cuenta de que durante sus capturas paisajísticas, debía tomar varias imágenes de la misma escena, pero con diferentes densidades, para posteriormente procesarlas en el cuarto oscuro como si de un sándwich se tratara. Así obtenía de cada una de ellas la textura y detalle que con una sola toma no era capaz de lograr: ¡Le Gray había intuido la falta de Rango Dinámico en las escenas! Luego vino Ansel Adams y su sistema de zonas, un gran aporte de este genio para la fotografía. Como veras todos han puesto su granito de arena para llegar hasta el día de hoy.

Bien, ¿pero que puedes hacer para solucionar esto? Y la respuesta es aplicar la técnica llamada HDR o HDRI (Imagen de Alto Rango Dinámico). Esta técnica te ayudará a lograr que todas las zonas de la imagen queden perfectamente expuestas, aunque los niveles de luminosidad sean diferentes y contrastados.Un templo en Japón

Y bueno, ¿que necesitas para usar HDR? La verdad para empezar, en cuanto a equipo, de seguro ya tienes lo que hace falta. De todas maneras aquí te describo lo que requieres… pero si es importante que dispongas de paciencia en el posterior procesado.

¡Entonces empecemos!

El equipo

La cámara: no te voy a decir que consigas el último modelo que vio la luz, porque puedes usar la que tengas, sea una compacta o DSLR. Basta que la cámara, en el caso de las compactas, tenga los diferentes mecanismos que te permitan obtener diferentes exposiciones ya sea variando la velocidad de obturación y el diafragma o ambos. Me refiero a mecanismos de compensación de exposición con los que puedas capturar exposiciones normales, sobreexpuestas y subexpuestas de una misma escena, mismas que después podrás procesar. Pero si posees una DSLR de gama media, un tanto mejor, porque te dará evidentes ventajas.

El trípode: para obtener una HDR vas a necesitar tomar varias fotografías de la misma escena con diferentes valores de exposición. No podrás variar el foco ni el encuadre, porque de suceder esto tendrás problemas en el posterior procesado. Entonces, si no tienes trípode, procúrate uno de consistencia fuerte que te dará la seguridad de su estabilidad.

Disparador remoto: por cable o inalámbrico, es barato, fácil de conseguir y muy útil. Te evitará las vibraciones que se producen al presionar el disparador de la cámara directamente. Puedes también usar el temporizador automático.

Parasol para lente: imprescindible cuando trabajas al aire libre, evitarás los reflejos sobre la lente y las luces parásitas.

La óptica: los más apropiados son los objetivos medios y de óptica fija, estos te dan más calidad que los zoom y los lentes angulares muy amplios. Esto no significa que debes descartarlos, con ellos también obtendrás buenas HDR. Es cuestión de elección personal y resultados.

El software: aunque este es un tema aparte te diré que hoy existen muchos programas para procesar HDR, algunos de libre disponibilidad y otros de pago. El más completo es el Photomatix Pro, también tienes Artizen HDR, Qtpfsgui, FDR Tools. Por supuesto la lista es larga solo echa una miradita en internet y veras.

Sobre el formato de grabación

Existen variedad de formatos pero los más conocidos son los siguientes:

JPG: es el formato de grabación que se usa en la mayoría de cámaras compactas. Almacena color real en 8 bits por canal de color, lo que es más que suficiente para cualquier tipo de fotografía, pero no lo es para HDR, debido a su limitada profundidad de bits.

RAW: es el formato por excelencia para nuestras HDR por su capacidad para capturar mayor valores de Rango Dinámico. Puede almacenar profundidades de bit de 12, 14, 16, 20. Entonces este es el formato de grabación a que te recomiendo usar. Todas las DSLR de gama media están preparadas para grabar RAW.

Valor ISO

Para tomas HDR, es recomendable usar el ISO más bajo que tu cámara y la escena te permitan. Para paisaje diurno el ISO generalmente va de 50 a 200. En tomas nocturnas dentro de lo posible no debes superar los 400 u 800 ISO, ya que como sabrás, la generación de ruido digital es directamente proporcional al ISO. Es decir a mayor ISO, mayor ruido y a menor ISO menor ruido. Entonces como ya te diste cuenta, mientras más bajo ISO uses mayor calidad de imagen obtendrás.

Pues esta fue la primera parte. Cubrimos  aspectos preparativos muy importantes. Ahora, en la siguiente parte, les platicaré sobre cómo evaluar la escena y enlistaré los 6 pasos para sacar tus fotos de paisajes usando HDR. Mientras tanto ¿porqué no nos platicas si tienes alguna experiencia con HDR?

 

HDR para fotos interesantes

La fotografía ha cambiado y la era digital ha llegado para quedarse. Prueba de ello son la infinidad de técnicas de procesamiento mediante computadora que existen para mejorar cualquier fotografía para hacerla algo verdaderamente hermoso.

Una técnica que se ha vuelto común entre muchos fotógrafos y que permite crear imágenes llenas de color, y con contrastes increíbles es llamada HDR (High Dynamic Range) o alto rango dinámico. ¿De qué se trata? Para ilustrarlo comentaré una situación muy común.

Primero una pequeña historia

Te encuentras en dentro de una casa con chimenea encendida que quisieras capturar en una foto. Junto a la chimenea hay un ventanal, con una vista maravillosa de los Alpes Suizos. Tomas tu cámara realizas unos ajustes, expones para la chimenea y haces el disparo. Te das cuenta de que la chimenea salió perfectamente bien expuesta con 1/15s, pero en el ventanal no hay ni un detalle, sólo un potente resplandor. Repites el disparo pero exponiendo ahora para el ventanal, la cámara dice que 1/60s es suficiente . Ahora los Alpes deslumbran con su belleza, pero todo el interior de la casa junto con la chimenea aparecen en una penumbra intensa. ¿Qué hacer? Tal vez podrías mantener el ISO y la abertura y realizar un disparo de 1/30s, justo un tiempo a la mitad del usado en los dos disparos anteriores. El resultado es ligeramente mejor, pero los Alpes aparecen algo sobreexpuestos y la chimenea subexpuesta. Al parecer no hay un punto medio adecuado. Esto sucede debido al fuerte contraste que hay entre el interior y el exterior de la casa. Tal vez sería buena idea juntar las tres fotografías en una sola, el resultado sería espectacular. Pues de esto precisamente se trata HDR.

Ahora de lleno a HDR

Hay diferentes formas de hacer una fotografía HDR. Hay DSLR semiprofesionales (la Nikon 5100 por ejemplo) que traen integrada la función HDR en sus opciones. Estas cámaras hacen dos disparos con diferentes exposiciones que luego procesan para generar una sola imagen. Los resultados son bastante buenos. La foto de abajo se hizo con la función integrada de HDR de una cámara Nikon.

Sin embargo, la forma más versátil de hacer HDR es usando una función disponible en la mayoría de las DSLR de gama media llamada bracketing u horquillado automático.Ésta función permite realizar varios disparos con diferentes valores de exposición, por ejemplo, se puede ajustar para realizar el primer disparo sobreexpuesto 2 dos paradas, otro expuesto normalmente y un último subexpuesto 2 paradas. Para hacerlo es necesario un tripie y programar el temporizador automático de la cámara para realizar tres disparos de forma consecutiva. El bracketing puede hacerse también de forma manual, haciendo un disparo y ajustando la exposición para cada uno de los disparos restantes. En cualquiera de los dos casos es indispensable mantener la cámara estática, ajustar el enfoque en el primer disparo y asegurarse de no mover el enfoque hasta terminar los disparos restantes, apagando el enfoque automático en caso de contar con él.

Si se hace un bracketing manual es importante mantener constante la abertura, y variar únicamente la velocidad de obturación. Si modificamos la abertura modificaremos también la profundidad de campo y a la hora de fusionar las fotografías obtendremos resultados extraños

Para lograr un efecto dramático es importante realizar una buena exposición central. Se puede usar el medidor integrado de la DSLR para determinar la exposición adecuada, después hay que observar la composición. Si hay muchas sombras será correcto tomar como centro una exposición ligeramente mayor a la recomendada por la cámara, si hay mucha luz, habrá que hacer exactamente lo contrario.

Parametros

Al final tendrás tres fotos que hay que juntar en una sola mediante software. El más popular es Photomatix, y es posible descargar una versión gratuita de demostración. Al iniciar el software tendrás que seleccionar Generate HDR Image e indicarle cuáles son las tres fotografías que deseas procesar. Aparecerá otra ventana para configurar otros ajustes, los ajustes que aparecen en la ventana de al lado producirán buenos resultados. Al dar Ok el programa procesará las imágenes y esto puede llevar algunos minutos. Al terminar aparecerá una visualización de la imagen procesada, nada espectacular. Por último hay que usar Tone Mapping para ajustar el rango dinámico de la imagen para volverla una gran foto. Existen muchos tutoriales de Tone Mapping para HDR pero al final solo es cuestión de jugar con los parámetros hasta lograr el resultado deseado. Como verás, crear una imagen espectacular con HDR no es difícil, solo requiere tiempo. Si necesitas inspiración podrías realizar una búsqueda de HDR en Flickr. ¡Inténtalo! y comparte tus resultados.