Básicos de Fotografía: el histograma

Al estar revisando las en tu cámara las fotografías que tomaste es probable que hayas llegado de alguna forma al menú que muestra, junto a la información EXIF de la fotografía, una extraña gráfica con rayas de dos colores: se trata del histograma.

Dos cosas pudieron suceder entonces, la miraste por un segundo para luego ignorarla y seguir revisando el trabajo del día o te llamó atención lo suficiente como para querer comprender que representa; y la respuesta mas fácil es: se trata de una representación gráfica de los diferentes tonos presentes en la fotografía.

Ahora ¿para qué sirve?

La pequeña pantalla LCD de las cámaras a menudo no es adecuada para conocer los detalles de la fotografía, los histogramas son una buena guía para determinar si la fotografía está bien expuesta o no.

Un ejemplo de histograma. Los histogramas cuentan cuántos pixeles hay en cada nivel, desde blanco hasta negro. El blanco está a la derecha y el negro a la izquierda. La altura de la gráfica en cada nivel indica cuántos pixeles hay en cada tono.
El histograma como referencia en plena acción. Si la imagen tiene muchos pixeles blancos la  gráfica se mueve a la derecha, si tiene muchos pixeles negros se mueve a la izquierda. Así de simple. El histograma que está junto a estas líneas corresponde a la fotografía de un restaurante de la Torre Eiffel. Los tonos oscuros abundan, por lo que la gráfica tiene un abultamiento prominente desde la mitad hasta la izquierda. Las nubes blancas y ligeramente sobreexpuestas en sus detalles dan lugar al pico en el extremo derecho de la gráfica.

Los histogramas son una muy buena referencia inicial para conocer la exposición de las fotografías. Es buena idea buscar un poco en el menú de tu cámara digital para encontrar la opción que te permite ver el histograma y los datos de exposición de cada toma justo al lado de la fotografía. No es difícil, en algunas cámaras basta con pulsar el comando de cruz hacia arriba o hacia abajo al estar en el modo de visualización de fotografías, o tal vez haya un botón llamado “Display”. Así, cuando tomes una fotografía podrás revisar el histograma de un vistazo, lo importante al hacer esto es poner atención a los extremos, si la gráfica esta muy cargada a la derecha o tiene picos altos hacia este mismo extremo, por ejemplo, es probable que la fotografía esté sobreexpuesta. Esto significa luces altas sin detalle (o sea completamente blancas), como el centro de las nubes de la fotografía “Altitude”. Esta primera revisión te proporcionará una base para ajustar la exposición, ya sea de forma manual o usando el control de exposición EV para obtener un resultado más balanceado.

El histograma perfecto

La verdad… no existe un histograma perfecto. Los histogramas adoptarán formas tan variadas como las condiciones de iluminación o las composiciones lo permitan. Una fotografía a contraluz producirá un histograma con un pico en cada extremo (algo parecido a una u). Una fotografía del cielo nocturno dará lugar a algunos picos en el extremo izquierdo y algunos destellos en el lado izquierdo.

La belleza de la fotografía no reside en la forma del histograma, sino en la composición misma y en los ojos del fotógrafo y de quien admira su trabajo, por lo que no hay una forma para el histograma que pueda asociarse a una foto perfecta.

Para terminar otros ejemplos

Las tres fotografías de abajo fueron tomadas con diferentes exposiciones. La primera está subexpuesta y el histograma aparece cargado fuertemente hacia la derecha. La tercera a simple vista está completamente sobreexpuesta, el detalle en las luces se ha perdido completamente en la parte trasera del coche y el histograma corrobora la historia. Por último, la segunda fotografía es la más balanceada de las tres, aún está ligeramente sobreexpuesta tal como lo muestra el pequeño pico al lado derecho del histograma, pero si tuviera que elegir entre una de las tres elegiría a la segunda, y el histograma apoyaría mi decisión.

Foto SubexpuestaHistograma Subexpuesto
Exposicion Intermedia Histograma de Exposicion Intermedia
Foto Sobreexpuesta Histograma Sobreexpuesto

PD: estas tres fotografías sirvieron de base para crear esta fotografía HDR. Puedes leer mas al respecto aquí.

¿Usas regularmente el histograma para determinar la exposición adecuada?

Desaturación Selectiva (sin Photoshop)

Tal vez te hayas preguntado alguna vez cómo se hace para convertir sólo ciertas partes de una fotografía a blanco y negro, manteniendo el color solo en determinada área; y la respuesta es desaturación selectiva. Así se llama a este muy popular efecto de tratamiento digital.

El resultado de llevar a cabo este tratamiento es muy interesante y atractivo; el ojo naturalmente tiende a dar importancia a los colores, por lo que la parte que no está desaturada resalta de entre el resto de al composición. Así se puede quitar importancia a un fondo confuso o complejo que, de mantener su color, desvía la atención del tema central de la fotografía.

En este pequeño artículo explicaré de una forma muy sencilla como lograr este efecto, y lo mejor de todo, sin usar Photoshop. No hay nada de malo con Photoshop, es una muy poderosa herramienta para el tratamiento de la fotografía, pero hay otras opciones que permiten lograr resultados muy agradables sin hacer uso de él. Por ejemplo está Picnik. Se trata de una herramienta fácil de manipular y capaz de lograr efectos sorprendentes. Para fines de este artículo asumiré que la fotografía está ya disponible en Picnik, ya sea al haberla subido desde la computadora o haberla cargado desde Flickr, Picasa o cualquier otra ubicación en la web. Así que manos a la obra.

 
 

Paso 1: convertir a blanco y negro

Busca en la pestaña Effects la opción Black and White. En este momento la fotografía se habrá convertido en blanco y negro.

Paso 1

Paso 2: realizar la desaturacion

A continuación hay que devolverle el color al tema central de la fotografía Para ello selecciona en la ventana Effect Painting (que aparece al momento de seleccionar Black and White) el botón Original y escoger un tamaño de pincel adecuado a la sección a la que le vas a devolver el color. Despues pinta la fotografía con cuidado. Si pintas algo más allá del borde no hay problema, lo podrás arreglar en el siguiente paso.

Paso 2

Paso 3: afinar los detalles

Ahora hay que corregir los bordes del área pintada para hacer que vuelvan a ser blanco y negro. Primero presiona en la ventana Effect Painting el botón Effect y selecciona un pincel de tamaño fino. Pinta con cuidado los bordes para eliminar el color de los bordes. Usa un pincel mas pequeño y la herramienta de zoom para tratar las áreas mas pequeñas. Al terminar puedes usar la herramienta de saturación para acentuar un poco el efecto.

Paso 3

Paso 4: comparte el resultado de tu desaturación selectiva

¡Guarda tu foto y comparte tus resultados en la sección de comentarios!

Este es un interesante efecto logrado procesando digitalmente las fotografías, pero ¿hasta donde el procesamiento digital es aceptable? ¿qué piensas?

***IMPORTANTE*** Picnik dejó de existir desde hace unos meses. Aquí hay una actualización de esta publicación usando Pixlr, otra aplicación online de edición de fotos.

 

El Faro de Montauk

Tomé esta fotografía el día después de mi cumpleaños. Mi novia y yo hicimos aquel día un viaje al otro lado de Long Island, a Montauk Point, también conocido como “El Fin”. El tiempo no era agradable, hacía frío y estaba húmedo, no dejaba de llover. Pero de cualquier forma era realmente agradable alejarse de la gran ciudad. Montauk tiene un encanto propio muy fuerte. Read english version

El Faro de Montauk

En tiempo de verano Montauk está lleno de turistas y bañistas que huyen de la ciudad. Ofrece excelentes oportunidades para pescar y una gran cantidad de vistas naturales dignas de ser admiradas. Durante los meses de otoño e invierno bien puede decirse que se transforma en un pueblo fantasma, pero es el mejor momento para visitar el lugar; al no estar presentes los bañistas de verano, las playas son todas tuyas. Las playas son algo diferentes a aquellas que pudieras imaginarte llenas de arena; las playas de Montauk están cubiertas de suaves piedras ovaladas y de grandes rocas. La playa tiene enormes y hermosas salientes que cuelgan sobre la línea de la costa. Es común ver focas nadando cerca de la playa y alrededor de las rocas y uno que otro venado asomándose graciosamente por entre los arbustos.

Con este preámbulo llegue al extremo oriental de Long Island, donde se encuentra el faro de Montauk Point. El faro iluminó el mar por primera vez en 1797 y es uno de los faros activos más antiguos de Estados Unidos. Debido a la lluvia de aquel día, la potente bocina del faro sonaba sin falta cada diez segundos. Eso me hizo pensar que no estamos tan lejos del pasado como pudiéramos pensar, en aquel momento sentí como si hubiera viajado en el tiempo, a una era muy anterior al GPS o al radar, como si estuviera a punto de embarcarme hacia una gran aventura.

Tripie y cámara en el faro

Así, con esta inspiración y después de explorar la playa buscando un escenario atractivo, tomé mi tripie y mi cámara. Cuando el clima no coopera con tu fotografía es hora de usar la creatividad, así que deslicé mi filtro graduado y comencé a disparar. Durante el día es recomendable usar un filtro de Densidad Neutral (ND por sus siglas en inglés). Este filtro te permite controlar mejor la luz que entra a la cámara, lo cuál es especialmente importante en la fotografía de paisajes. No debe faltar en tu bolsa de equipo si buscas capturar aguas suaves, nubes en movimiento y algo más de profundidad de campo. La fotografía de arriba la tomé intencionalmente oscura. Mi intención fue lograr olas suaves y un escenario oscuro para no sobreexponer la composición.

Después de tomar varias fotografías, me convencí de que era tiempo de volver a algún lugar cálido. Empaqué el equipo y regresé a mi auto, que en ese momento parecía bastante acogedor. Al regresar a mi casa, procesé la fotografía con Lightroom: desaturé todo el color y aumenté el contraste para dar un aire más oscuro. Agregué también una viñeta para oscurecer el cielo y mantener el faro brillante. Al ver el resultado final me di cuenta de que el clima nunca es tan malo, ¡siempre puedes pasar un rato agradable aún con un mal clima!

¿Alguna vez has estado en Montauk?