5 tips para sacar fotos con poca luz

Todos en algún momento como fotógrafos nos hemos topado con una situación fotográfica irresistible donde la luz no es suficiente ni la más adecuada. Así que para que estés preparado para la siguiente ocasión en que esto suceda, aquí te presento 5 tips para sacar fotos con poca luz que seguramente te resultarán muy útiles. Y estos son.

Selecciona una velocidad de obturación baja

Si a una foto le falta luz, aumenta el tiempo de exposición; seguramente esto lo aprendiste el primer día que tuviste una cámara manual en tus manos. Ahora, aumentar el tiempo de exposición en un día soleado de 1/250 a 1/125 con un lente de 55 mm seguramente no representará ningún problema a la hora de sostener la cámara con tu mano; sin embargo la cosa cambia en situaciones donde hay poca luz, pues vas a tener que usar velocidades de 5 segundos o más. Esto muy seguramente te traerá problemas de falta de nitidez, sobre todo si tienes fondos con luces brillantes puntuales. Sin embargo, para que el sensor de la cámara pueda captar suficiente información para sacar una buena fotografía, deberás extender el tiempo de exposición e ingeniártelas para lidiar con el movimiento.

Selecciona un número f pequeño

Un número f pequeño es el compañero perfecto de un tiempo de exposición largo en situaciones de poca luz. Mayor tiempo de exposición y un área mayor que permita el paso de luz hacia el sensor, van a contribuir a aumentar la exposición de la fotografía. Si tienes un zoom, generalmente la mayor abertura la vas a lograr con la longitud focal más corta. Sin embargo, si tienes billetes y quieres irte al extremo de los números f pequeños, puedes adquirir un objetivo primario con f/1.4… ¿Esto suena bien verdad? Y con razón, pues uno de estos lentes ya son palabras mayores en el mundo de la fotografía, y muy seguramente te resultará útil en fotografías con poca luz.

Utiliza un tripie

Tu mejor aliado para sacar fotos con poca luz es un tripie, pues te ayudará a evitar cualquier problema de nitidez al mantener tu cámara estática. Si usas un tripie no tendrás que confiar en tu pulso ni en tu habilidad para contener la respiración mientras presionas el obturador; así podrás usar exposiciones de 2, 10 o más segundos sin problema alguno. Si no tienes un tripie puedes usar una silla, una mesa o cualquier objeto que te permita mantener fija tu cámara durante el proceso de exposición. Si no usas un tripie asegúrate de que la superficie sea lo suficientemente robusta para sostener el peso de tu cámara, muy seguramente no quieres verla, u oírla caer, estando tu lejos sin poder hacer nada.

Utiliza un ISO alto

Bueno, este tal vez sea el último recurso a no ser que lo hagas con conocimiento de causa. Si ya ajustaste un tiempo de exposición tan largo como la situación lo permita y el número f más chico que tu objetivo es capaz de darte, y aún así tu exposímetro no está contento, entonces debes aumentar el ISO. Como sabes el principal problema al aumentar el ISO es que también permites la aparición de ruido electrónico. Aunque las cámaras modernas pueden lidiar bastante bien con esta situación, aún con un ISO mayor a 4000, la mejor idea es no exagerar, pues tal vez una foto ligeramente subexpuesta sea mejor que una foto con demasiado ruido electrónico.

Sony A7s High ISO 6400 Test
Esta foto fue tomada con un ISO de 6400 y no se ve nada mal. Foto por Pasu Au Yeung.

Juega con el desenfoque

Enfocar algo cuando en el ambiente hay poca luz puede ser difícil, pero un desenfoque en el lugar preciso -aunque no haya sido intencional- puede darle un toque muy interesante a cualquier fotografía. Así que puedes experimentar con el desenfoque haciendo dos disparos, uno ajustando la perilla de enfoque más allá de su punto medio pero antes del infinito, y otro cerca del primer plano. Si tienes luces brillantes en el fondo seguramente enfocar cerca del primer plano va a crear un efecto bokeh muy agradable visualmente.

Ahora que si lo tuyo es el control, puedes usar un tripie y ajustar el enfoque iluminando artificialmente el elemento de tu foto que quieres enfocar. Si estás en exteriores podrías usar las luces frontales de tu coche para ajustar el enfoque. Si estás en interiores tal vez una lámpara de mano pueda hacer el mismo trabajo. En cualquier caso podrás apagar la fuente artificial de luz después de lograr el enfoque deseado.

Dinner before christmas eve.
Esta foto fue tomada enfocando el primer plano. ¿Ves el bokeh al fondo? Foto por: Beat Eisele.

Espero que te resulten útiles estos tips. ¿Hay alguna técnica que utilices cuando la luz no sea suficiente?

10 tips de fotografía para los principantes

Comenzar un proyecto puede resultar intimidante, y también aprender algo nuevo… incluída la fotografía. La fotografía para los principantes está llena de dudas respecto del equipo más apropiado, del primer lente que deben comprar, de las características de un buen fotógrafo, de qué fotografiar y ¡hasta de cómo sostener la cámara! La buena noticia es que las fotografía para los principiantes es también un proceso, y como todo proceso puede llevarse paso a paso desde cero hasta la maestría; y estos 10 tips pueden ser tu primer escalón hacia arriba.

1. Comienza tranquilo con el equipo

Si eres principante, poca ventaja podrás sacar de un equipo demasiado caro. Es como querer aprender a manejar en un deportivo. Puedes utilizar la cámara de tu teléfono, o comprar una cámara apunta y dispara. Te sorprenderías de los resultados que puedes obtener con una de estas.

Muy buenas fotos se crean con cámaras sencillas. The Inlet - Tofino, por Alan McCord

2. La práctica hace al maestro

Si ya decidiste comenzar a aprender fotografía toma la cámara de tu teléfono en este momento y haz 5 fotografías, después revísalas con cuidado y decide cuál te gusta más. Después averigua qué es lo que te gusta de esa fotografía: tal vez los colores, las formas, el contraste o los detalles. Repite esto todos los días y verás que las fotografías que más te gustan tienen algo en común… tal vez ese pueda ser tu estilo.

3. Lleva la cámara a todos lados

Tal vez este tip de fotografía para los principantes sea uno de los más importantes, pues no hay peor foto que la que no se saca. Dicho de otra manera, la mejor cámara es la que llevas contigo.

She Shoots.  She Scores. por John Mueller

4. Mantén los ojos abiertos

Pon atención a los lugares por donde pasas. Mira la luz, el movimiento, las sombras y los colores. Puede haber joyas fotográficas en tu camino a casa o al trabajo que has pasado por alto. Una foto de algo común y corriente puede ser una foto maravillosa.

5. Domina tu cámara

Independientemente del equipo que tengas o que hayas comprado, te encontrarás con que cuenta con muchas funcionalidades, así que es importante que experimentes con ellas, sobre todo con los modos fotográficos. Intenta escoger un objeto sencillo y haz varias fotografías usando un modo cada vez. Mira las diferencias e intenta determinar en qué situaciones un modo podría funcionar mejor que el otro.

6. Aprovecha los recursos disponibles

Hoy en día hay pocas cosas que no puedas aprender en internet. Hay muchos recursos disponibles para que puedas sacar provecho de ellos. Hay unos mejores -¡como este sitio por ejemplo!- que otros , de los que podrás aprender sobre terminología fotográfica, técnicas o equipo. Existen también otras increíbles fuentes de aprendizaje por precios bastante accesibles como esta o esta otra.

7. Aprende de otros

Imagínate el valor de la frase “una imagen vale más que mil palabras” en la fotografía. Puedes traducirla como “aprende mirando”. Allá afuera hay muchos buenos fotógrafos de paisajes, retratos, arquitectura, macrofotografía, fotografía nocturna o astrofotografía; y todos tienen una cuenta en Flickr, 500px o deviantArt. Así que lo que tienes que hacer es crear una cuenta en uno (o en todos estos sitios) y seguir a todos los fotógrafos que tengan fotos interesantes. También puedes mirar los datos EXIF de sus fotografías para aprender sobre los ajustes y parámetros  que usaron para sacar una u otra fotografía.

 8. Domina algunas técnicas básicas

La fotografía tiene su propio lenguaje y reglas. Como principante debes familiarizarte con ellas para poder avanzar. Al conocerlas algunas reglas y técnicas básicas podrás saber porqué una fotografía es mejor que otra o qué puedes hacer para mejorar tu estilo. Y claro, cuando las domines también puedes decidir cuál usar y cuál no.

9. Comparte tu trabajo

Una importante parte del aprendizaje es recibir comentarios de otros, y la única manera de lograr que esto suceda es que publiques tu trabajo en algún lado. Las críticas y comentarios de otros fotógrafos te presentan oportunidades de mejora, en cuanto a técnica o estilo, que no son evidentes para tí. Puedes usar los sitios mencionados en el tip #7, pero también puedes compartir tu trabajo en foros fotográficos. ¿Porqué no comienzas aquí?

10. ¡Disfruta el camino!

Cuando sales de viaje o de vacaciones de seguro comienzas a disfrutar desde que preparas tu maleta, disfrutas cuando abordas al taxi, cuando llegas al aeropuerto y hasta te tomas a la ligera con un bocadillo algún retraso. Pues con la fotografía sucede lo mismo: es un camino hacia algo que quieres lograr, así que lo mejor que puedes hacer es disfrutar el camino. 

Disfruta leer sobre fotografía y al mirar fotos. Todo viene en el mismo paquete.

¿Cuál de estos tips de fotografía para los principantes te ha parecido mas útil?

6 pasos para procesar paisajes con HDR – Parte 2

Pues ya estoy de regreso con la segunda parte. En la primera parte hablamos sobre el equipo y los preparativos necesarios. Ahora hablaremos sobre cómo evaluar la escena y determinar la exposición adecuada y enlistaré los 6 pasos para usar HDR en paisajes.

Evaluado la escena y su medición

En tus recorridos fotográficos, buscando y evaluando escenas para la captura de tus HDR, seguramente te encontraras con zonas donde el brillo y las sombras no presentan mucha diferencia lumínica. Estas escenas de por si no serán susceptibles de tratamiento HDR, ya que con una sola toma de seguro tu cámara capturará todo el rango dinámico que presenta. En este caso si aplicamos la técnica de HDR sería solo para resaltar aun más los detalles en la imagen final.

Pero ¿que ocurrirá en escenas donde los valores EV entre brillos y sombras son muy marcados? Entonces debes evaluar las zonas donde las luces sean altas y las sombras sean profundas y, usando tu criterio fotográfico, elegir una en esta intersección. Debes tener cuidado en la exposición, sobre todo con las sombras, pues si las subexpones no habrá programa que te reproduzca los detalles de estas zonas, porque sencillamente allí no habrá ninguna información de la escena que se pueda procesar. La idea general es que haya fotos que expongan adecuadamente las sombras aunque sobreexpongan todo lo demás, y que haya también fotografías que expongan adecuadamente las luces aunque subexpongan todo lo demás.

¿Como mido estas diferencias? Para las capturas de paisajes en HDR, el mejor sistema de medición con excelentes resultados es el Matricial o Multipunto, ya que cubre todos los puntos de iluminación que en paisaje son muy diversos. Pero si deseas una medición más fina seguro tendrás que usar el sistema puntual para establecer una diferencia de EVs entre la lectura base de toda la escena y los extremos para luego obtener un promedio de imágenes que necesitarás.Captura paisajes usando HDR

¿Cuántas fotos necesitaré?

Generalmente necesitaras 3 fotos con 2 stops de diferencia a izquierda y derecha del valor EV=0 a partir del valor de exposición fijado. Por ejemplo, si la cámara te indica un valor de 1/200s, deberás obtener otra fotografía a 1/50s y una más a 1/800s, sin modificar ni la abertura, ni el ISO, ni el enfoque, ni la posición de la cámara entre cada toma.
También se te presentaran situaciones con muchas diferencias de luz. Para cubrirlas todas necesitaras 5, 7 o más fotos con 1 stop de diferencia. Puedes usar el histograma para saber si todos los niveles de luz se van cubriendo.

¿Cómo saco las fotos?

Aunque existen 5 métodos conocidos, con sus seguidores y detractores, solo nos centraremos en el de Prioridad de Abertura (Av) con Horquillado Automático (BKT o AEB) o Auto-Bracketing, que es el método ideal para HDR. Este método, una vez fijado el diafragma, obligará a la cámara elegir la velocidad apropiada para cada stop.
A manera de información te menciono los 5 métodos, estos son:

  • Método de Compensación.
  • Prioridad de Apertura con Horquillado Automático.
  • Prioridad a la Velocidad.
  • Variación del ISO.
  • Manualmente.

¡Manos a la obra!

Bien, ya elegimos el método, Prioridad a la Apertura con Auto-Bracketing (horquillado). En este método, la cámara requiere de una exposición y de un número f, llamémoslo A. Al apretar el obturador la cámara toma una foto correctamente expuesta según el exposímetro integrado, y luego toma una foto sobreexpuesta A números f, y otra subexpuesta A números f. Ahora sí, después de esta explicación, hagamos la captura. Estos son los pasos.

  1. Ajusta el diafragma más cerrado (numero f grande) que la situación te permita. Esto te dará más nitidez, textura y profundidad de campo, y este es precisamente el secreto a la hora de fotografiar paisajes: una amplia profundidad de campo. Hecho esto, fija la posición de la cámara con el trípode.
  2. Establece el primer valor del horquillado (en Prioridad Abertura la cámara te lo proporcionará) y la diferencia en f stops de cada toma. En las DSLR este valor se puede ajustar en +/- 2, 1, 1/3 f stops.
  3. Conecta el disparador por cable, configura el disparador remoto o configura el temporizador automático.
  4. Presiona el botón de disparo a la mitad para que la cámara prepare todo lo que ejecutará y después presiona a fondo y espera que se cumpla la secuencia que elegiste.
  5. Verifica los resultados antes de desmontar la cámara.
  6. Si observas que en cualquiera de las imágenes te falta detalle en una determinada zona podrás corregir y retomar las fotos que precisas, modificando el tiempo de exposición. De esta manera cubrirás todo el rango de la escena.

Recuerda que una imagen de HDR no tiene porque estar compuesta de solo tres imágenes, esta puede estar formada por 3, 5, 7 o más imágenes.

Bueno, hasta aquí te he dado las pautas para que consigas capturar tus propias HDR con buenos resultados, ahora te toca a ti.

Suerte y cuéntanos como te fue en tus comentarios.

6 pasos para procesar paisajes con HDR – Parte 1

Esta es la primera parte de una pequeña serie sobre fotografía HDR para paisajes. En esta primera parte les platicaré sobre algunos preparativos importantes, y en la segunda parte pondremos mano a la obra con los 6 pasos para procesar paisajes con HDR.

Cuando sales de tour fotográfico para capturar paisajes, sabes que hay escenas que no se reproducirán tal como se ven. Esto se debe a que el sensor de la cámara no puede capturar todos los niveles de luces y sombras que la escena presenta, tal y como la ven nuestros ojos. Te contaré que éste no es un problema nuevo que viene como un monstruo a destruir nuestros sueños de artista, ¡no!HDR en Japón

En Francia, por el año 1847, un artista que manifestaba su arte pintando decidió dejar todo y dedicarse de lleno a la fotografía. Gustave Le Gray, que así se llamaba, poco a poco se convirtió en uno de los fotógrafos más afamados de la época. Le Gray, con los escasos recursos que tenía, se dio cuenta de que durante sus capturas paisajísticas, debía tomar varias imágenes de la misma escena, pero con diferentes densidades, para posteriormente procesarlas en el cuarto oscuro como si de un sándwich se tratara. Así obtenía de cada una de ellas la textura y detalle que con una sola toma no era capaz de lograr: ¡Le Gray había intuido la falta de Rango Dinámico en las escenas! Luego vino Ansel Adams y su sistema de zonas, un gran aporte de este genio para la fotografía. Como veras todos han puesto su granito de arena para llegar hasta el día de hoy.

Bien, ¿pero que puedes hacer para solucionar esto? Y la respuesta es aplicar la técnica llamada HDR o HDRI (Imagen de Alto Rango Dinámico). Esta técnica te ayudará a lograr que todas las zonas de la imagen queden perfectamente expuestas, aunque los niveles de luminosidad sean diferentes y contrastados.Un templo en Japón

Y bueno, ¿que necesitas para usar HDR? La verdad para empezar, en cuanto a equipo, de seguro ya tienes lo que hace falta. De todas maneras aquí te describo lo que requieres… pero si es importante que dispongas de paciencia en el posterior procesado.

¡Entonces empecemos!

El equipo

La cámara: no te voy a decir que consigas el último modelo que vio la luz, porque puedes usar la que tengas, sea una compacta o DSLR. Basta que la cámara, en el caso de las compactas, tenga los diferentes mecanismos que te permitan obtener diferentes exposiciones ya sea variando la velocidad de obturación y el diafragma o ambos. Me refiero a mecanismos de compensación de exposición con los que puedas capturar exposiciones normales, sobreexpuestas y subexpuestas de una misma escena, mismas que después podrás procesar. Pero si posees una DSLR de gama media, un tanto mejor, porque te dará evidentes ventajas.

El trípode: para obtener una HDR vas a necesitar tomar varias fotografías de la misma escena con diferentes valores de exposición. No podrás variar el foco ni el encuadre, porque de suceder esto tendrás problemas en el posterior procesado. Entonces, si no tienes trípode, procúrate uno de consistencia fuerte que te dará la seguridad de su estabilidad.

Disparador remoto: por cable o inalámbrico, es barato, fácil de conseguir y muy útil. Te evitará las vibraciones que se producen al presionar el disparador de la cámara directamente. Puedes también usar el temporizador automático.

Parasol para lente: imprescindible cuando trabajas al aire libre, evitarás los reflejos sobre la lente y las luces parásitas.

La óptica: los más apropiados son los objetivos medios y de óptica fija, estos te dan más calidad que los zoom y los lentes angulares muy amplios. Esto no significa que debes descartarlos, con ellos también obtendrás buenas HDR. Es cuestión de elección personal y resultados.

El software: aunque este es un tema aparte te diré que hoy existen muchos programas para procesar HDR, algunos de libre disponibilidad y otros de pago. El más completo es el Photomatix Pro, también tienes Artizen HDR, Qtpfsgui, FDR Tools. Por supuesto la lista es larga solo echa una miradita en internet y veras.

Sobre el formato de grabación

Existen variedad de formatos pero los más conocidos son los siguientes:

JPG: es el formato de grabación que se usa en la mayoría de cámaras compactas. Almacena color real en 8 bits por canal de color, lo que es más que suficiente para cualquier tipo de fotografía, pero no lo es para HDR, debido a su limitada profundidad de bits.

RAW: es el formato por excelencia para nuestras HDR por su capacidad para capturar mayor valores de Rango Dinámico. Puede almacenar profundidades de bit de 12, 14, 16, 20. Entonces este es el formato de grabación a que te recomiendo usar. Todas las DSLR de gama media están preparadas para grabar RAW.

Valor ISO

Para tomas HDR, es recomendable usar el ISO más bajo que tu cámara y la escena te permitan. Para paisaje diurno el ISO generalmente va de 50 a 200. En tomas nocturnas dentro de lo posible no debes superar los 400 u 800 ISO, ya que como sabrás, la generación de ruido digital es directamente proporcional al ISO. Es decir a mayor ISO, mayor ruido y a menor ISO menor ruido. Entonces como ya te diste cuenta, mientras más bajo ISO uses mayor calidad de imagen obtendrás.

Pues esta fue la primera parte. Cubrimos  aspectos preparativos muy importantes. Ahora, en la siguiente parte, les platicaré sobre cómo evaluar la escena y enlistaré los 6 pasos para sacar tus fotos de paisajes usando HDR. Mientras tanto ¿porqué no nos platicas si tienes alguna experiencia con HDR?

 

Macrofotografía: el maravilloso mundo de lo pequeño (Parte 2)

¡Hola! Esta es la segunda parte de nuestra serie sobre macrofotografía.

Durante la primera parte les platiqué algo sobre el equipo que se requiere, y ahora nos avocaremos a lo más interesante… sacar las fotos.

La captura

En la captura de macrofotografía intervienen muchos factores que convergen para dar resultados fantásticos, desde la luz, el fondo, el paralelismo, el enfoque, hasta el tipo de sujeto a fotografiar. A todo esto tienes que agregarle una gran dosis de paciencia y tolerancia que necesitarás cuando vuelvas a casa cansado, pero con el sentimiento de haber disfrutado del viaje junto a tu muda compañera… la cámara. Todos éstos factores en profundidad merecen un tratado aparte por su igual importancia, pero aquí te daré un repaso de ellos.

  • El Enfoque: al hacer macrofotografía la profundidad de campo es escasa, debemos de luchar por acomodarnos bien en esos pocos milímetros de nitidez, pero no por ello estaremos atados a los diafragmas más cerrados que muchas veces nos traen problemas de difracción o excesiva nitidez del fondo, pues nada de esto le hace mucho bien a la imagen. Así que no te aconsejare que uses solo f/22 o f/32, juega también con los diafragmas medios y si te sigue preocupando la nitidez puedes aplicar la técnica conocida como focus stacking,que es como para el enfoque lo que el HDR a la exposición.
  • El paralelismo: los sujetos con los que nos encontraremos en esta aventura macro-fotográfica serán de forma irregular, a no ser que sea una moneda, y tratar de obtener de ellos la mayor nitidez posible en los pocos milímetros de profundidad de campo que disponemos será una hazaña. Por eso debemos de tener el sujeto lo más paralelo posible al plano focal, y hacer un enfoque selectivo con mucho cuidado ya que un milímetro arriba, abajo, a la derecha o izquierda marcará una diferencia considerable en el resultado final.
  • La luz: utiliza la luz del amanecer. Esta luz es muy fugaz y urgente de aprovechar. Tienes que tener todo preparado, levantarte antes que el sol para poder tomar fotos a algunos insectos y reptiles, mientras nos permitan acercanos mucho a ellos al estar aletargados por el frío. También es el momento en que encontrarás las flores y el campo con esa frescura propia de las primeras horas. Por otro lado, aunque la luz de medio día no es nada buena para otras técnicas fotográficas, resulta muy apropiada para la macrofotografía. A veces será necesario usar un reflector para redireccionarla o un flash para rebajar un poco las sombras duras que esta produce. Por último, los días nublados producen una luz suave, difusa y homogénea, también muy apropiada para nuestro trabajo, aunque en ocasiones necesitarás el apoyo de luz artificial para dar textura y dimensionalidad.
  • El flash:
    muchos fotógrafos tienen predilección por el flash anular, útil en muchos casos, sin embargo es un sistema de luz muy rígido que nos da imágenes de aspecto muy plano y no nos permite tener mucho control sobre la luz y la distancia de trabajo. Claro esto es cuestión de gustos y preferencias personales. Las unidades de flash tradicional que usamos para otro tipo de fotografía resultan más cómodas y versátiles de usar, además de ser potentes y económicas. Resulta muy fácil y económico armar uno mismo un sistema de iluminación con éstos flashes.
  • El fondo: ya hablé de este interesante tema en otro artículo: Cómo mejorar tu técnica para fotografiar flores. Es muy importante poner especial atención a lo que está atrás de tu elemento principal, así podrás para dar ese toque de belleza a tu imagen. Procura fondos desenfocados u homogéneos, naturales o artificiales, esmérate para que éstos no resten protagonismo a tu imagen.

La macrofotografía revela detalles sorprendentes.

Un visitante.

Bueno espero no haberte aburrido al ser algo extenso pero es lo más esencial para empezar en ésta maravillosa técnica que de seguro ya no dejarás.

Y ya sabes, si hay algo que quieras agregar, hazlo en tus comentarios que serán bienvenidos. También puedes mirar más de mis publicaciones haciendo clic en mi nombre en la caja biográfica por allá abajo.

¡¡¡Suerte!!!