Encontrando un tesoro en cada fotografía

Recientemente me encontré con un árbol como este, que resaltaba de su entorno por su colorido rojo y brillante. Para el ojo, la imagen era muy atractiva, pero como es el caso comunmente, la cámara lo capturó sin la misma emotividad ni características creativas que la mente capta a través del ojo.

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Raw

Tomé la fotografía con la idea de traer a la imagen el mismo efecto emotivo que sentí cuando miré la escena en vivo aquella ocasión.

Mis primeros intentos fueron algo desilusionantes, así que decidí dejar el procesamiento de la imagen para después. Entonces, unos meses después de haber tomado la fotografía, decidí volver a trabajar en ella con una mirada fresca y renovada para hacer otro intento.

Sentí entonces que la imagen necesitaba bastante trabajo para diferenciarla de la toma original, con el objetivo de poder resaltar los aspectos que la volvían interesante. Comencé por procesar la imagen en Photomatix Pro. Aunque Photomatix se usa principalmente para procesar imágenes múltiples, este programa puede proporcionar resultados muy buenos para fotografías individuales.

Tonemapped

Me sentía atraído por la forma en que el árbol rojo resaltaba de entre el resto de la imagen y por el pintoresco efecto que tenía, sin embargo, los árboles verdes que le rodeaban habían sido resaltados por el procesamiento en Photomatix hasta el punto de competir por la atención del observador con el elemento principal de la composición: el árbol rojo.

Aquí, nuevamente volví a trabajar en el modo LAB, que es perfecto para separar y trabajar con diferentes colores. Así que en este modo decidí desaturar todo excepto el árbol rojo, lo cual se logra muy fácilmente usando este modo.

Dupliqué la capa del fondo y entonces desaturé la capa del fondo original. Después, simplemente abrí la paleta Layer Styles (clic derecho para duplicar la capa y seleccionar Blending Options) y moví el lado izquierdo del selector Blend If  de esta capa con el canal A seleccionado a 128. Esto logra mezclar todo en la capa duplicada que tenga un componente verde, dejando únicamente el rojo del árbol de la capa duplicada y desaturando el resto del fondo.

Worked

Después de mezclar las capas (clic en Flatten Image), ajusté el contraste usando el menu Curves, pero seguía teniendo la impresión de que la imagen necesitaba un elemento extra para darle un “toque”. Finalmente se me ocurrió la idea de usar el filtro de Photoshop Lens Flare (Filter->Render->Lens Flare). Muchos tienen la impresión de que estos filtros manipulan demasiado la fotografía, y es cierto, si se usan en exceso; pero si se usan adecuadamente y en las imagenes adecuadas, pueden proporcionar un toque final bastante agradable.

Final

Así, de una imagen algo opaca, obtuve una fotografía con lo que creo es un efecto fuerte, que recrea el sentimiento que experimenté al estar presente en la escena original y que además le agrega un toque artístico.

Aquí hay otro ejemplo de cómo usar el modo de color LAB para crear imágenes con impacto.

Así que queda en el ojo y la imaginación del fotógrafo el dar vida y crear interés a partir de una fotografía aparentemente simple, para convertirla en algo impactante.

Como logré una Noche Azul

La Noche Azul fue mi primera foto que apareció en “Explored” de Flickr.

Al momento de tomarla estaba todavía encontrando a mi voz interior en la fotografía.

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Aquella noche la increíble silueta de los edificios en el horizonte de Nueva York llamó inevitablemente mi atención -siendo un residente de Queens el lugar desde donde tomé esta fotografía no me queda más que a un pequeño viaje de distancia en metro- y llegué con la intención de tomar alguna fotografía usando HDR.

En aquel momento era un principiante en HDR, pero estaba deseoso de seguir aprendiendo, y no hacía otra cosa que fotografiar HDR con la intención de saber qué funcionaba y que no. Para lograr esta fotografía tomé 3: una sobreexpuesta, otra expuesta apropiadamente y una última subexpuesta con mi cámara montada en un tripie. Para darle al agua ese aspecto “helado” usé mi filtro ND para cubrir la ciudad. Básicamente usé la parte oscura del filtro para cubrir la parte de la composición que se encuentra sobre donde los edificios se encuentran con el agua. También sobreexpuse intencionalmente el agua para lograr ese efecto suave.

Otros “tecnicismos”

Edité las fotografías usando Lightroom. Como se trataba de fotografías nocturnas fue necesario reducir el ruido en cada una de las tres fotos. Las fotografías nocturnas tienden a tener un apariencia granulosa, por lo que es una buena idea tratar siempre de mantener un ISO bajo al disparar con tiempos de exposición largos; un ISO de entre 100 y 400 será una buena elección. Tras eliminar el ruido guardé las fotografías y las importe en Photomatix para ajustar los selectores de Gamma y Smoothing. No era mi intención darle a la fotografía una fuerte apariencia de HDR, por lo que abrí la fotografía procesada en Photomatix nuevamente en Lightroom para procesarla otro poco. En aquel momento aún no estaba contento con el resultado, la imagen no me parecía que se viera bien con sus colores naturales por lo que decidí convertirla a blanco y negro; al momento de hacerlo supe que estaba llegando a algo interesante.

¿Alguna vez te has enamorado de algo que por algún motivo no has querido hacer a un lado? Con esta sensación decidí jugar un poco con los colores ajustando el matiz (hue), que controla la coloración general de la fotografía: probé primero con rojo, luego con amarillo y por último con azul… y me di cuenta de que azul era el color que quería la fotografía. Al final ajusté un poco las luces y la exposición en atención a la “perfección” y eso fue todo.

Algunas palabras finales

Cuando sientas que tu fotografía tiene el potencial de ser increíble pero pero le falta cierto toque, no te des por vencido. Intenta jugar un poco con ella y usa tu imaginación. Exagera los colores y juega con la “idea” general. Que no te de miedo echarlo a perder. Siguiendo estos pensamientos, y después de jugar un par de horas con los ajustes de “La Noche Azul” quedé satisfecho con el resultado final. Esa misma noche la subí a Flickr y para mi sorpresa al día siguiente apareció en “Explored”! No hubo para mi mejor sentimiento en aquel momento. Ahora, no puedo decirte como aparecer en “Explored”, eso es un misterio para mí. Pero si puedo decirte que no quites el dedo del obturador ni dejes de ser creativo.

¿Alguna vez has aparecido en “Explored”? ¡Quiero saberlo! ¡Comparte tu experiencia en los comentarios!

Datos EXIF: Canon Rebel Xsi, f/3.5, 3.2sec +/- 1 sec, ISO 100, 18mm.

HDR para fotos interesantes

La fotografía ha cambiado y la era digital ha llegado para quedarse. Prueba de ello son la infinidad de técnicas de procesamiento mediante computadora que existen para mejorar cualquier fotografía para hacerla algo verdaderamente hermoso.

Una técnica que se ha vuelto común entre muchos fotógrafos y que permite crear imágenes llenas de color, y con contrastes increíbles es llamada HDR (High Dynamic Range) o alto rango dinámico. ¿De qué se trata? Para ilustrarlo comentaré una situación muy común.

Primero una pequeña historia

Te encuentras en dentro de una casa con chimenea encendida que quisieras capturar en una foto. Junto a la chimenea hay un ventanal, con una vista maravillosa de los Alpes Suizos. Tomas tu cámara realizas unos ajustes, expones para la chimenea y haces el disparo. Te das cuenta de que la chimenea salió perfectamente bien expuesta con 1/15s, pero en el ventanal no hay ni un detalle, sólo un potente resplandor. Repites el disparo pero exponiendo ahora para el ventanal, la cámara dice que 1/60s es suficiente . Ahora los Alpes deslumbran con su belleza, pero todo el interior de la casa junto con la chimenea aparecen en una penumbra intensa. ¿Qué hacer? Tal vez podrías mantener el ISO y la abertura y realizar un disparo de 1/30s, justo un tiempo a la mitad del usado en los dos disparos anteriores. El resultado es ligeramente mejor, pero los Alpes aparecen algo sobreexpuestos y la chimenea subexpuesta. Al parecer no hay un punto medio adecuado. Esto sucede debido al fuerte contraste que hay entre el interior y el exterior de la casa. Tal vez sería buena idea juntar las tres fotografías en una sola, el resultado sería espectacular. Pues de esto precisamente se trata HDR.

Ahora de lleno a HDR

Hay diferentes formas de hacer una fotografía HDR. Hay DSLR semiprofesionales (la Nikon 5100 por ejemplo) que traen integrada la función HDR en sus opciones. Estas cámaras hacen dos disparos con diferentes exposiciones que luego procesan para generar una sola imagen. Los resultados son bastante buenos. La foto de abajo se hizo con la función integrada de HDR de una cámara Nikon.

Sin embargo, la forma más versátil de hacer HDR es usando una función disponible en la mayoría de las DSLR de gama media llamada bracketing u horquillado automático.Ésta función permite realizar varios disparos con diferentes valores de exposición, por ejemplo, se puede ajustar para realizar el primer disparo sobreexpuesto 2 dos paradas, otro expuesto normalmente y un último subexpuesto 2 paradas. Para hacerlo es necesario un tripie y programar el temporizador automático de la cámara para realizar tres disparos de forma consecutiva. El bracketing puede hacerse también de forma manual, haciendo un disparo y ajustando la exposición para cada uno de los disparos restantes. En cualquiera de los dos casos es indispensable mantener la cámara estática, ajustar el enfoque en el primer disparo y asegurarse de no mover el enfoque hasta terminar los disparos restantes, apagando el enfoque automático en caso de contar con él.

Si se hace un bracketing manual es importante mantener constante la abertura, y variar únicamente la velocidad de obturación. Si modificamos la abertura modificaremos también la profundidad de campo y a la hora de fusionar las fotografías obtendremos resultados extraños

Para lograr un efecto dramático es importante realizar una buena exposición central. Se puede usar el medidor integrado de la DSLR para determinar la exposición adecuada, después hay que observar la composición. Si hay muchas sombras será correcto tomar como centro una exposición ligeramente mayor a la recomendada por la cámara, si hay mucha luz, habrá que hacer exactamente lo contrario.

Parametros

Al final tendrás tres fotos que hay que juntar en una sola mediante software. El más popular es Photomatix, y es posible descargar una versión gratuita de demostración. Al iniciar el software tendrás que seleccionar Generate HDR Image e indicarle cuáles son las tres fotografías que deseas procesar. Aparecerá otra ventana para configurar otros ajustes, los ajustes que aparecen en la ventana de al lado producirán buenos resultados. Al dar Ok el programa procesará las imágenes y esto puede llevar algunos minutos. Al terminar aparecerá una visualización de la imagen procesada, nada espectacular. Por último hay que usar Tone Mapping para ajustar el rango dinámico de la imagen para volverla una gran foto. Existen muchos tutoriales de Tone Mapping para HDR pero al final solo es cuestión de jugar con los parámetros hasta lograr el resultado deseado. Como verás, crear una imagen espectacular con HDR no es difícil, solo requiere tiempo. Si necesitas inspiración podrías realizar una búsqueda de HDR en Flickr. ¡Inténtalo! y comparte tus resultados.